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Raubgut-Band restituiert aus der Provenienz Victor Mauthner

25. November 2016
von MJGT — abgelegt in: Aktuelles — 2.386 Aufrufe

 

Theodor Herzls zionistische Schriften

Sign. A/200159. In beluga mit Provenienz verzeichnet

Am 23. November konnte die Arbeitsstelle NS-Raubgut – Provenienzforschung der Stabi ein Buch nach Israel schicken, um es an die rechtmäßigen Erben zurück zu geben. In dem Buch war eher zufällig der Stempel von „Viktor Mauthner“ gefunden worden. Da der Band erst 1958 als Geschenk der Deutschen Forschungsgemeinschaft in die Bestände kam, war der Raubgut-Hintergrund zunächst nicht aufgefallen.

Es handelt sich um die „Zionistischen Schriften“ von Theodor Herzl in der 2. Auflage von 1920 – ein Klassiker der zionistischen Bewegung der europäischen Juden. Theodor Herzl begründete Ende des 19. Jahrhunderts den politischen Zionismus, der die Gründung eines eigenen Staates für alle Juden forderte. Ihm zu Ehren nannte eine kleine Gruppe Siedler vier Jahre später, 1924, eine Siedlung im damaligen Palästina. Bis heute heißt die dort entstandene Stadt im heutigen Israel „Herzlia“.

Viktor Mauthner (1894-1944) und seine Frau Anna geb. Vohryzek

Viktor Mauthner (1894-1944) und
seine Frau Anna geb. Vohryzek

Schnell ließ sich recherchieren, dass der Name Mauthner im habsburgischen Österreich-Ungarn häufig war. Die Mauthners waren eine verzweigte jüdische Familie mit vielen, teilweise bedeutenden Mitgliedern.

Über Viktor Mauthner ließ sich in Erfahrung bringen, dass er 1894 im damals böhmischen Grünberg bei Gablonz geboren wurde und als Buchhalter in Prag tätig war.

Mit seiner Frau Anna hatte er die drei Söhne Shlomo, Benjamin und Pavel.

Während seine älteren beiden Söhne mit der Jugend-Aliyah, einer zionistischen Jugendorganisation, in den 30er Jahren nach Palästina emigrierten, gelang dies Viktor Mauthner nicht mehr. Im Spätherbst 1941 begannen, parallel zu Deutschland, die Deportationen der jüdischen Bevölkerung aus dem besetzten „Protektorat Böhmen-Mähren“. Viktor Mauthner wurde mit seiner Frau und dem jüngsten Sohn, damals 15jährig, am 5. Juli 1943 zunächst in das Lager Theresienstadt deportiert, was von Prag nur etwa 60 Kilometer entfernt lag. Von dort wurden die drei Mauthners rund ein Jahr später nach Auschwitz weiterdeportiert und ermordet.

Viktor und Anna Mauthner mit den älteren Söhnen Shlomo und Benjamin Ervin, 1934

Viktor und Anna Mauthner mit den älteren Söhnen Shlomo und Benjamin Ervin, 1934

Bei der Suche nach den Erben stieß die Arbeitsstelle zufällig auf ein Interview, das Roye Mauthner, ein israelischen Medizinstudent an der tschechischen Masarykova Univerzita in Brno, 2015 für das Newsportal der Universität gegeben hatte. Da er dort erwähnt, sein Großvater sei in Prag geboren worden, wagten wir die etwas spekulative Kontaktaufnahme und hatten Glück: Roye Mauthner ist tatsächlich der Enkel von Benjamin Mauthner und somit Viktor Mauthners Urenkel. Er und seine Verwandten haben die Nachricht über das Buch und die angebotene Restitution sehr bewegt aufgenommen. Royes Bruder Eyal fasste die Emotionen der Familie in einem Gedicht zusammen, das uns auch geschickt wurde:

Indeed the shadows of our family’s past are exciting, seeking for some closure.
Indeed, the place of the book is here, in Israel.
Viktor, as the leader of Maccabi movement and a significant Zionist activist, would surely wish for this to happen- His life’s dream was to immigrate to Israel.
Unfortunately, the Nazi prosecution and the certificates capping by the British government, murdered this dream and set him on fire along with Pavel and Anna.

Roye Mauthner berichtete, sein Urgroßvater sei ein begeisterter Zionist gewesen und hatte von einer Auswanderung in das im Aufbau befindliche Israel geträumt. Das Buch dürfte also ein besonders wichtiges für Viktor Mauthner gewesen sein. Wir hoffen, dass mit der Rückkehr des Bandes in die Familie die von Eyal Mauthner beschriebene “Closure”, ein guter Abschluss, möglich sein möge.

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Book restitution to the descendants of Viktor Mauthner

On November 23rd the unit for provenance research at the Hamburg State and University Library sent a book to Israel in order to restitute it to the heirs of its former owner Viktor Mauthner.
Rather by chance we had found a stamp stating “Viktor Mauthner” as a former holder of the book. The volume had been given to the library by the “Deutsche Forschungsgemeinschaft” as late as 1958, which is why the book had not been identified as looted earlier.
The book is a second edition of Theodor Herzl’s iconic „Zionistische Schriften“, published in 1920 – a classic of the Zionistic movement of the European Jews. In the late 19th century Theodor Herzl founded political Zionism which claims one nation for all Jews. A group of settlers named their village “Herzlia” in his honor. Until today this is what the city which evolved from that village has been called.

We quickly found out Mauthner was a common family name in the Austrian-Hungarian Habsburg Empire. The Mauthners were a large Jewish family with many famous and well respected members of the Habsburg bourgeoisie.
We were able to find out some biographical details on Viktor Mauthner. He was born in 1894 in the then Bohemian town Grünberg near Gablonz and he worked as an accountant in Prague. With his wife Anna he had three sons: Shlomo, Benjamin and Pavel.
While his eldest two sons managed to emigrate to Mandatory Palestine in the 1930s with the so called „Youth Aliya“, Viktor Mauthner did not manage to flee occupied Prague. In late autumn of 1941 the first deportations of the Jewish community started from the “Protectorate of Bohemia and Moravia”, parallel to the start of deportations in the German Reich. Viktor Mauthner was deported on 5th July 1943 together with his wife Anna and their youngest son (aged 15 at the time) first to Theresienstadt which was only 60 km from Prague. Around one year later they were deported to Auschwitz from there and perished in the Shoah.

During our internet search for Viktor’s heirs we accidentally came across  an interview which Roye Mauthner, an Israel born medical student, gave in 2015 to his host university, Masaryk University, in the Czech city Brno.
In this interview he mentions that his grandfather was born in Prague. We decided to contact him although it seemed a bit of a long shot at the time, and we were lucky: Roye Mauthner is in fact Benjamin Mauthner’s grandson which makes him Viktor Mauthner’s great-grandson. He and his relatives have been very moved by the news about the book and offer of its restitution.
Roye’s brother Eyal summarized the mix of emotions in the family in a text which was sent to us:

”Indeed the shadows of our family’s past are exciting, seeking for some closure.
Indeed, the place of the book is here, in Israel.
Viktor, as the leader of Maccabi movement and a significant Zionist activist, would surely wish for this to happen- His life’s dream was to immigrate to Israel.
Unfortunately, the Nazi prosecution and the certificates capping by the British government, murdered this dream and set him on fire along with Pavel and Anna.”

Roye Mauthner told us his great-grandfather had been an enthusiastic Zionist and had always dreamt about going to Israel-to-be. One can assume the book in question must have been of great importance to him. We hope the return of the book to the family will bring about what Eyal Mauthner in his poem calls “closure”.

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